Speciale koffie – een levendige industrie of de toekomst van koffie op een kruispunt van verandering?

Seattle; het huis van Boeing, softwarereuzen, grungemuziek en … speciale koffie. Nou, niet helemaal. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, terwijl Pearl Jam, Nirvana en Boeing en Oracle inderdaad afkomstig zijn uit de Pacific Northwest, heeft moderne speciale koffie zijn wortels veel verder naar het zuiden.

Toen Alfred Peet een paar weken geleden in zijn slaap stierf, was hij een opgewekte 87. Hij stierf vredig hopelijk droomend van koffiebomen beladen met gerijpte kersen. Hoewel de meeste mensen nog nooit van hem hebben gehoord, wordt Peet algemeen erkend als de vader van de moderne „speciale koffie“ in de branche. Hij was een Nederlander die Amerikaan werd. Hij had thee geruild voor Lipton’s op Java, woonde op Sumatra, werkte in het bedrijf in Nieuw-Zeeland voordat hij zich uiteindelijk (enigszins) vestigde in de universiteitswijk van Berkeley, Californië. Het was in Berkeley waar hij in 1966 zijn branderij oprichtte en Peet’s Coffee werd geboren. Alfred Peet was gepassioneerd door koffie. Zijn prestaties op het gebied van roosteren zijn legendarisch en zijn vermogen om gelijktijdig te reageren, branden en branden te blussen zijn beroemd. Zijn ervaringen tijdens zijn verblijf in Indonesië hadden hem affiniteit gegeven met boeren die koffie verbouwden, evenals een grondig begrip van de oorsprong, de plaats waar koffie werd verbouwd. Deze achtergrond, gecombineerd met zijn voorliefde voor branden, resulteerde in een plek waar koffie niet alleen een kopje Java was, maar iets exotisch, levend en met een verhaal.

Van het inspirerende voorbeeld van Alfred Peet kwamen veel van de koffieculturen die tegenwoordig een begrip zijn in Amerika en de rest van de wereld, waarvan Starbucks natuurlijk de beroemdste is. De oorspronkelijke oprichters van Starbucks- Baldwin, Bowker en Ziv Seigel leidden oorspronkelijk hun roosterende handel uit Peet, in feite geroosterde Peet voor hen in hun vroege jaren. Vele anderen in de industrie in Amerika hebben vandaag ook de Peet’s Coffee-ervaring meegemaakt. Toen Howard Schulz Starbucks kocht, gingen Bowker en Baldwin erheen en kochten Peets Coffee. Alfred Peet trok zich terug in een rol van Coffee Mentor voor de industrie als geheel.

Tegenwoordig herkennen de meeste koffiedrinkers, van Surabaya tot San Francisco, Starbucks en zijn logo, maar de naam „Alfred Peet“ trekt vaak blanco blikken.

Specialty Coffee bevindt zich vandaag op een kruispunt: een belangrijk knooppunt bij de beslissing in welke richting koffie het komende decennium zal gaan. In de afgelopen 10 jaar zijn er veel nieuwkomers in het bedrijf gekomen. Geschat wordt dat de wereldwijde koffiesector vandaag wordt gewaardeerd op meer dan 80 miljard dollar. Het is geen wonder dat met deze omzetcijfers de industrie een mix van zakenmensen met gemengde agenda’s aantrekt – die vaak de potentiële bottom line zien in plaats van opleiding en passie als de drijvende kracht achter wat ze doen. Traditioneel is de koffiespecialiteit-industrie gebouwd op de sterke basis van het delen van kennis en ervaring – met de veronderstelling dat door elkaar te helpen de industrie sterk op kwaliteit gericht zal zijn. Een aantal van de recentere nieuwkomers op de markt kiezen misschien koffie vanwege de vermeende gemakkelijke winsten, in plaats van een echte passie voor koffie of het erfgoed ervan. Als gevolg hiervan zijn veel van de traditionele uitwisselingsmethoden niet zo effectief of worden ze niet zo vaak gebruikt als in het verleden.

Wereldwijd bevindt koffie zich in een positie waarin de consumptie begint te vertragen en kansen om koffie te verbouwen steeds moeilijker te vinden zijn in de traditionele koffieconsumerende markten – Europa, de VS, Zuid-Amerika en Oceanië. Het gemakkelijke antwoord als we naar nieuwe opkomende markten kijken: China, India, Pakistan en Indonesië zijn de belangrijkste doelwitten. Deze landen hebben ofwel een lage koffieconsumptie (Indonesiërs consumeren bijvoorbeeld 500 gram per persoon per jaar versus Noorwegen 12 kg per persoon per jaar), of hebben een redelijke consumptie, maar historisch gezien zijn het theeconsumenten (India). De nieuwe markten zijn ook erg gevoelig voor westerse branding – in veel gevallen is aangetoond dat de kracht van branding belangrijker is dan het product zelf. Dit biedt een aantal kansen voor sterke westerse merken en natuurlijk de opkomst van nieuwe lokale merken. Het is echter niet noodzakelijkerwijs gelijk aan de lange levensduur van speciale koffie in deze nieuwe grenzen.

Op de meer volwassen markten zijn de consumptiepatronen de afgelopen 15-20 jaar aanzienlijk veranderd. De traditionele koffieproducten van mindere kwaliteit, zoals instant, worden vervangen door gebrande en gemalen koffie (druppels, plunjers enz.) En natuurlijk op espresso gebaseerde dranken (cappuccino, latte, espresso enz.). Vers gebrande koffie heeft veel voordelen ten opzichte van oploskoffie. Het is smaakvoller en, nog belangrijker, heeft een grotere link naar waar het oorspronkelijk vandaan kwam. Dit betekent dat het klantbewustzijn ook toeneemt – het in de schijnwerpers plaatsen van het daadwerkelijke papieren spoor van waar de koffie vandaan komt, wie het heeft geplukt, welke prijs de teler eraan krijgt, enz. Voor consumenten in landen zoals Nieuw-Zeeland is dit zeer belangrijk – aangezien er over het algemeen een verband bestaat tussen de kwaliteit van koffie en het rendement van deboer of teler krijgt. De correlatie is hoe beter het rendement voor een boer, hoe beter de koffie zal zijn. Een hoger rendement betekent dat er meer tijd kan worden besteed aan het verzorgen van het gewas in het land van herkomst, snoeien, selectief oogsten, goed intensief drogen en het verpakken / bewaren van de koffie nadat deze is gedroogd.

De rol die de koffiespecialiteiten-industrie hierin speelt, is erg belangrijk. Winkels die alleen de beste koffie kopen en leveren, helpen de industrie zowel stroomopwaarts als stroomafwaarts in stand te houden. Dit betekent dat de boeren en arbeiders worden beloond en dat de consumenten toegang krijgen tot kwaliteitskoffie, waardoor het bedrijf hopelijk verder groeit.

Helaas wordt het omgekeerde langzamerhand steeds vaker de norm. Cafés, coffeeshops en koffiebranders die over de hele wereld op de markt komen, hebben de neiging om op korte termijn kostenvoordelen te zoeken om te proberen hun bedrijfsmodellen te voeden. Om dit te bereiken kopen ze ofwel koffie van slechte kwaliteit, zo goedkoop mogelijk of koffie van gemiddelde kwaliteit … eveneens zo goedkoop mogelijk. Goedkope koffie staat in het beste geval gelijk aan een zeer gemiddeld eindproduct. Dit betekent op zijn beurt over het algemeen een slechte perceptie van de plaats waar de koffie wordt verkocht. Dit zou misschien in orde zijn als er niet zoveel cafés waren die nu koffie van slechte kwaliteit verkopen. Zoals het is, betekent dit dat koffie van slechte kwaliteit vaak als de norm wordt beschouwd, en daarom mensen ervan weerhoudt koffie te drinken.

In veel opzichten kan worden gezien dat de industrie bijna de cirkel rond is teruggekeerd naar waar het was in het begin van de jaren 70 toen instantkoffie en koffie die 10 uur op kookplaten zat, werden gezien en geaccepteerd als normale koffie. Dit is waar pioniers als Peet zo hard aan gewerkt hebben om te veranderen. Het is ook de reden waarom de kruispunten waar de industrie nu op staat zo belangrijk zijn.

De keuzes zijn eigenlijk heel simpel. Om koffie te laten evolueren en verder te groeien, moet er onderwijs zijn voor de winkelier en de klant. De wereldwijde industrie is opgebouwd rond nationale organisaties die een wisselende rol spelen bij het verstrekken van advies en opleiding aan mensen in de detailhandel of groothandel. De Specialty Coffee Association of America (SCAA) en de SCAE (Specialty Coffee Association of Europe) zijn twee van dergelijke organisaties. Lid worden van deze organisaties is echter net zo eenvoudig als het invullen van een formulier en het betalen van een vergoeding. Vaak is de motivatie van de mensen die meedoen gewoon om een ​​sticker op hun winkeldeur te krijgen, kennis is een secundaire motivator. Er wordt gezegd dat lidmaatschap een of andere vorm van basistest moet omvatten en vervolgens permanente educatie via internet, wat op zijn minst zou helpen om hulpmiddelen te bieden om informatie door te geven aan degenen die de koffie drinken.

Kijken naar degenen in de branche die het goed doen, is ook een geweldige manier om de toekomst voor speciale koffie op te bouwen en te plannen. In de VS hebben kwaliteitsbranders en café-exploitanten zoals Allegro, Blackstump Coffee en Intelligensia de industrienormen naar een nieuw niveau getild. Het kopen van kwaliteitskoffie, het inhuren van kwaliteitspersoneel en het doorgeven van kwaliteitskennis aan klanten die hun ochtendkoffie kopen, is voor deze bedrijven zeer succesvol gebleken. Zozeer zelfs dat het een onbetwistbaar onderdeel is van hun bedrijfscultuur. Al deze bedrijven doen ook iets unieks: ze bezoeken regelmatig hun telers in landen als Indonesië, Guatemala, Kenia, Brazilië en Colombia. Om nog een stap verder te gaan, bezoeken ze niet alleen en brengen ze een paar nachten door om foto’s te maken van de koffiebomen van een teler, maar onderhouden ze regelmatig contact met degenen die de koffie verbouwen. Deze benadering moet worden gezien als de toekomst voor koffie in concurrerende, kwaliteitsgedreven markten. Het is echte relatiekoffie waarbij de koffiebrander standaard onderdeel wordt van de uitgebreide familie van de boeren.

Door kennis door te geven aan degenen die elke dag koffie kopen en hen te wapenen met informatie over wat voor soort koffie ze drinken, hoe het wordt verbouwd, door wie het wordt verbouwd, wanneer het wordt geplukt, hoe het bij hen komt, krijgt de klant alle macht. Het is een heel belangrijk, maar nog steeds achterblijvend stukje van de toekomst van koffie wereldwijd. Het kunnen leren van de verschillen in smaken / cupping-kwaliteiten heeft wat snobkwaliteit, maar wat nog belangrijker is, het helpt de koper om onderscheid te maken tussen goede, gemiddelde en slechte koffie. Hier ligt het probleem. Een succesvol café gebaseerd op de principes van duurzaamheid en echte koffiecultuur heeft niets te vrezen van het onderwijs. Een café dat koffie van slechte kwaliteit verkoopt, is onwaarschijnlijk, of misschien niet, in staat om klanten te informeren over kwaliteit.

Het niet aanpakken van kwaliteit, educatie en duurzaamheid in het bedrijfsleven (van boer tot retailklant) zal er uiteindelijk toe leiden dat consumptiepatronen verder afnemen. Kwaliteitsproblemen, vooral over de toonbank en in de beker, moeten worden aangepakt. Als dat niet het geval is, zullen degenen die te lijden hebben onder de kweker of het land van herkomst, in plaats van de detailhandelaar. Met de huidige economie ontvangt een teler in Indonesië slechts ongeveer 2-5% van de kosten van de gemiddelde beker die in Amerika of Europa wordt verkocht. Als de vraag wegvalt, valt de Arabica-business uiteindelijk terug in een cyclus van prijsstelling van grondstoffen in plaats van speciale prijzen waar veel kwaliteitsoorsprong nu van geniet. Concurrentie van andere dranken en levensstijlkeuzes concurreren met het beschikbare inkomen waaruit koffie komt.

Als Alfred Peet nog leefde, zou hij ongetwijfeld gewoon blijven doen waar hij goed in was en waar hij van hield, koffie branden en zijn kennis en ervaring delen met iedereen die wil, wil leren en luisteren – een model voor ons allemaal in de industrie van vandaag .

Add Your Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *